Opinion

भारतीय संघवाद की दो-तिहाई, एक-तिहाई ‘समस्या

Photo: Mint

गुड्स एंड सर्विसेज टैक्स (जीएसटी) काउंसिल की पिछली बैठक के बाद वित्त मंत्री निर्मला सीतारमण द्वारा कहे गए तीन शब्दों से कमेंट्री की सुनामी सामने आई थी। उनकी “भगवान की कृत्य” पर छपी स्याही की मात्रा कई डॉक्टरेट शोध को भर सकती है, और देवत्व के विद्यालयों से ईर्ष्या कर सकती है। यह एक मैराथन बैठक थी और वे शब्द शायद केवल एक भद्दी टिप्पणी थी। उनकी शक्ति का अनुमान किसने लगाया होगा? वाणिज्यिक अनुबंधों में बल की क्षमता की धारणा को विकसित और संयोजित किया गया, जो पार्टियों को अपनी प्रतिबद्धताओं को छोड़ने की अनुमति देता है। लेकिन यह एक संप्रभु था जो अपने उप-संप्रभु: यानी राज्यों से किए गए लिखित वादे पर फिर से जोर देने की कोशिश कर रहा था: यह एक बिना शर्त का वादा था। इस पर वापस जाने से विश्वासघात, विश्वास की नींव में बहुत बड़ी दरार, सांकेतिक संघवाद के आधार का संकेत मिलता। अच्छे कारण हैं कि केंद्र को राज्यों से किए गए अपने वादे का सम्मान करना होगा, क्योंकि यह सोमवार को बताया गया था। जीएसटी राजस्व में 14% की वृद्धि सुनिश्चित करने के लिए अंतर को भरना। केंद्र मुख्य रूप से राज्यों की तुलना में अधिक सक्षम है ताकि अपेक्षित धन जुटाया जा सके, केंद्रीय बैंक, विदेशी डॉलर निवेशकों, उपकर के साधन, और ऋण का विमुद्रीकरण। राज्यों के पास इनमें से कुछ भी नहीं है, और उन्हें लर्च में नहीं छोड़ा जा सकता है। इससे कोई फर्क नहीं पड़ता कि 14% का वादा बहुत उदार था। आखिरकार, इसने एक ऐतिहासिक आम सहमति को सुरक्षित करने में मदद की।

महामारी, लॉकडाउन और परिणामी गहन मंदी जीएसटी के पूर्ण रूप से नए सिरे से काम करने के लिए, उपयोगी एलबी नहीं है, तो उचित क्षण हैं। इसके लिए संसदीय कार्रवाई की जरूरत नहीं होगी और इसे जीएसटी परिषद पूरा कर सकती है। जीएसटी एक गंतव्य-आधारित उपभोग कर है। यदि खपत सकल घरेलू उत्पाद (जीडीपी) का दो-तिहाई है, तो हमें यह सुनिश्चित करना चाहिए कि कर कवरेज यथासंभव व्यापक हो। वर्तमान कवरेज मुश्किल से एक तिहाई है, क्योंकि यह कृषि के साथ-साथ बिजली, पेट्रोल, डीजल और रियल एस्टेट को भी शामिल नहीं करता है। और इतनी अधूरी कवरेज के बावजूद, भारतीय रिजर्व बैंक की गणना के अनुसार, GST का भारित औसत कर भार केवल 11.6% है। यदि मूल दर 18% से घटाकर 12% कर दी जाती है, जैसा कि मूल रूप से केलकर समिति द्वारा प्रस्तावित किया गया है, यह अभी भी 11.6% की वर्तमान दर से अधिक होगा। स्पष्ट करने के लिए, यदि 12% की मानक दर जीडीपी के आधे पर लागू होती है, तो कुल संग्रह होगा 12 ट्रिलियन, जो वर्तमान संग्रह से अधिक होगा। 5% की मेरिट दर में केवल कुछ आइटम होना चाहिए, और “पाप” माल की दर, का कहना है, 24%। यह राज्य स्तर पर पेट्रोलियम उत्पादों पर अतिरिक्त उत्पाद शुल्क के लिए भी जगह छोड़ता है। आगे, एक 12% दर। अनुपालन में वृद्धि, मनमाने ढंग से वर्गीकरण और विवेक की आवश्यकता को कम करना, और कम मुकदमेबाजी के परिणामस्वरूप। यह एक मजबूत राजकोषीय खुराक के रूप में भी काम करेगा, जो समय की आवश्यकता है।

संदर्भ खूंटी के रूप में एक संवादात्मक “राजस्व तटस्थ दर” (RNR) पर लटका दिया जाना पूरी तरह से मिथक है। GST एक दीर्घकालिक और संरचनात्मक सुधार है। अंतर्निहित खपत और उत्पादन पैटर्न कभी-कभी बहुत बदल जाएगा। डिजिटल अर्थव्यवस्था छलांग और सीमा से बढ़ रही है। हम एक मायावी और बीमार परिभाषित आरएनआर से नहीं जुड़ सकते हैं, जो केवल अल्पावधि में संदर्भ बिंदु के रूप में काम कर सकता है।

दुनिया भर में, मानक GST दरें भारत के 18% से बहुत कम शुरू हुईं। उदाहरण के लिए, ऑस्ट्रेलिया ने 20 साल पहले 1 जुलाई को संयोगवश जीएसटी लागू किया था। तब से इसकी दर लगातार 10% है। इन दो दशकों में, इसका अंतर्निहित खपत पैटर्न बदल गया है। खपत का हिस्सा जो कि जीएसटी के अधीन है, 61% से घटकर 55% हो गया है। हेल्थकेयर खर्च में वृद्धि के कारण, जो एक उम्र बढ़ने वाले समाज के जनसांख्यिकी के कारण छूट दी गई है। ई-कॉमर्स और डिजिटल लेनदेन भी जीएसटी के कर आधार को नष्ट कर सकते हैं। ऑस्ट्रेलिया में चुनौती राज्य स्तर पर बढ़ती व्यय दायित्वों को पूरा करना है, इसकी संघीय प्रणाली में जीएसटी से राजस्व में गिरावट के साथ। वर्तमान में, राज्य-स्तरीय व्यय का केवल 44% GST द्वारा कवर किया जाता है। राज्यों को लगता है कि उनकी स्वायत्तता बाधित हो रही है। जाना पहचाना? जीएसटी में सुधार का विकल्प या तो नेट को चौड़ा करना है और छूट को हटाना है या मानक दर को 12% तक बढ़ाना है। इसके लिए एक राष्ट्रीय सहमति की जरूरत है। भारत और ऑस्ट्रेलिया दोनों संघीय लोकतंत्र के रूप में राज्य या स्थानीय सरकार के स्तर पर राजस्व और व्यय के बीच एक बेमेल संबंध हैं। भारत के मामले में इनबिल्ट असंतुलन है। इसे भारत की “दो-तिहाई, एक-तिहाई” समस्या कहा जा सकता है, जहां दो-तिहाई राजस्व केंद्र को प्राप्त होता है, लेकिन सभी व्यय दायित्वों का दो-तिहाई राज्य और स्थानीय सरकारों पर है। तेजी से शहरीकरण स्थानीय लोगों पर अधिक दबाव डाल रहा है। सरकारें। कर आधार को संरेखित करने की आवश्यकता है और सरकार की जिम्मेदारियां तीव्र हैं। इसलिए, भारत की संशोधित जीएसटी प्रणाली को सीधे तीसरे स्तर के लिए राजस्व प्राप्त करना चाहिए। सूत्र यह हो सकता है कि केंद्र और राज्यों के बीच 10% समान रूप से साझा किया जाए, और 2% रखा जाए। तीसरे स्तर के लिए। जैसा कि अधिक नागरिक इस उपभोग कर का भुगतान करते हैं, जिनमें से कुछ हिस्से को वे जानते हैं कि उनकी स्थानीय सरकार को चलाने में मदद मिलती है, वहाँ सुशासन की मांग और आपूर्ति के बीच एक गठजोड़ विकसित होगा।

भारत का सहकारी संघवाद 2026 में परीक्षण किया जाएगा, जब परिसीमन की वर्तमान रूपरेखा समाप्त हो जाएगी। 1971 के बाद से अपरिवर्तित संसदीय निर्वाचन क्षेत्रों को जनसंख्या परिवर्तन को प्रतिबिंबित करने के लिए फिर से तैयार करना होगा। या तो, या प्रतिनिधियों की संख्या बढ़ानी होगी। नदी के पानी का अंतरराज्यीय बंटवारा एक और कांटेदार मुद्दा है। इस प्रकाश में, शायद जीएसटी को मौलिक रूप से सुधारने और इसे राज्यों- और करदाताओं के अनुकूल बनाने के लिए इन कोविद के समय में ईश्वर प्रदत्त अवसर है।

अजीत रानाडे एक अर्थशास्त्री और द तक्षशिला इंस्टीट्यूशन में एक वरिष्ठ साथी हैं, जो सार्वजनिक नीति में अनुसंधान और शिक्षा के लिए एक स्वतंत्र केंद्र है।

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